Carlos Sainz Jr. fra Toro Rosso mener, at Formel 1 har to forskellige “kategorier” i 2017 på grund af forskellen i performance mellem de 3 ledende teams og det resterende felt, skriver GPupdate.net. I 2017 introducerede FIA nye tekniske regulativer, der har betydet større ændringer i omgangstiderne grundet ændringer til racernes aerodynamik samt bredere dæk.

Mercedes og Ferrari har ledt feltet og kæmpet om sejre samt VM-titlerne, og Red Bull har jagtet de to top teams. Dette efterlader midtfeltet, hvor Force India har været stærkest.

Den ledende trio af teams har taget 32 af 33 mulige podiepladseringer indtil videre i 2017. Lance Stroll, Williams, har været den eneste fra et andet team, der har fået en podiepladsering, hvilket skete i Azerbaijan. Samtidig har de 3 teams i toppen placeret sig på de 5 forreste placeringer på startgridden i alle løbsweekender.

Sainz Jr. har fået point i 7 af årets løb, med en bedste placering som nummer 6 i Monaco, og frygter at situationen kun vil blive værre, da top teams har langt større ressourcer.

“Jeg vil gerne tænke, at afstanden kommer til at blive mindre, for jeg synes der er en massiv forskel, en forskel der er alt for stor,” siger han om forskellen mellem de 3 ledende teams og det resterende felt.

“På den anden side er afstanden blot blevet endnu større i år. Gennem året er Mercedes og Ferrari stukket af, fordi de har flere ressourcer, flere penge til at udvikle. I mine øjne har vi lige nu to forskellige kategorier i Formel 1, og det er ikke sådan Formel 1 burde være, så forhåbentlig fortsætter dette ikke næste år. Som team i midtfeltet, så ser vi slet ikke på, hvad Mercedes laver – det er bare en anden kategori i øjeblikket.”

Førende ikke-Mercedes/Ferrari/RB kører i kvalifikationen (afstand til pole):

Australien: 6. Romain Grosjean, Haas (1.886s)
Kina: 6. Felipe Massa, Williams (1.829s)
Bahrain: 7. Nico Hülkenberg, Renault (1.073s)
Rusland: 6. Felipe Massa, Williams (1.916s)
Spanien: 7. Fernando Alonso, McLaren (1.899s)
Monaco: 6. Carlos Sainz Jr., Toro Rosso (0.984s)
Canada: 7. Felipe Massa, Williams (1.399s)
Azerbaijan: 6. Sergio Pérez, Force India (1.518s)
Østrig: 7. Romain Grosjean, Haas (1.229s)
England: 6. Nico Hülkenberg, Renault (2.256s)
Ungarn: 7. Nico Hülkenberg, Renault (1.192s)

Førende ikke-Mercedes/Ferrari/RB kører i løbet (afstand til vinder):

Australien: 6. Felipe Massa, Williams (83.386s)
Kina: 6. Carlos Sainz Jr., Toro Rosso (72.893s)
Bahrain: 6. Felipe Massa, Williams (54.326s)
Rusland: 6. Sergio Pérez, Force India (86.788s)
Spanien: 4. Sergio Pérez, Force India (1 lap)
Monaco: 6. Carlos Sainz Jr., Toro Rosso (12.038s)*
Canada: 5. Sergio Pérez, Force India (40.476s)
Azerbaijan: 3. Lance Stroll, Williams (4.009s)
Østrig: 6. Romain Grosjean, Haas (73.160s)
England: 6. Nico Hülkenberg, Renault (68.109s)
Ungarn: 6. Fernando Alonso, McLaren (71.223s)

*Safety Car omstart med 12 omgange tilbage.